14.2.14

Valentine's Day: My Love

I have mentioned my boyfriend a couple of times before on the blog. What can I say, when you have shared basically every day for the last ten years with someone, they tend to leave an impression on your life. But I don't think I've ever written a post specifically about him, and it's about time I did. Because if you don't know my boyfriend, you only know part of me.




We met online. Which shouldn't come as a surprise, since I've spent most of my free time online ever since I was allowed to. I lived in a tiny village, far from like minded (equally weird) peers. People often say they're weird when they actually want to say they were cooler and more *special snowflake* than other people, but I was just really weird. 

My parents were commune-like hippies, I skipped school a lot, I was a fan of metal and punk music in a time and place where dance music was the only thing teens listened to, and I was really into playing Pokemon on my Gameboy. To say I didn't really "mesh" with my classmates would be an understatement. Add to that a healthy dose of conflict with my parents (them being an explosive mix of unstable and overbearing) and you have a pretty unhappy teen, desperate for a connection that wouldn't feel like hard work.

Enter the internet. I finally found my people, I could be cool somewhere. Internet was full of individuals who obsessed over the same pop culture as I did and laughed at my jokes. I found the perfect form of escapism on an internet forum that mainly focused on tv-shows. And that's where I met him. He was a gentlemanly eloquent weirdo. I fancied myself a rebellious eloquent weirdo. He liked movies and music, I got a lot of my self worth out of having broad cultural knowledge. We immediately hit it off, enjoying one another's sense of humour.  He was 33, I was 16.

Yeah.



People actually ask me about the age difference a lot, and while I don't feel like I owe anyone an explanation, I do think my story might be relevant to others who might be in a similar position. To make you think twice about judging an unusual couple. Yes, age differences aren't the easiest route to take. But if it fits, it fits. Neither of us were eager to act on the attraction. In fact, it took half a year after meeting each other until it became "more". On my initiative, by the way. I often joke that my boyfriend is actually a better feminist than I've ever been, and he would never have taken advantage of me or pressured me into anything.

Questions like "but what if he's old, and you're, like, less old! What if he gets sick! What if you have to take care of him!!!??!!!". Yeah, as if those things don't happen if you don't have an age difference in your relationship. Take my parents, for example. My mom is two years older than my dad, and my dad ended up straight up dying before even reaching his mid 60s. How stupid would it be to give up decades of happiness out of the fear that something might someday happen? Very stupid, if you ask me.

Now here we are. I'm 26, he's 43. I'm just a bit younger than he was when we met, and it almost feels as if I'm closing in on him by finally getting to the age where I got to know him. And damn, during those ten years we've been through a lot. Radical job switches, unemployment, financial worries, family feuds, finishing high school and subsequently university, my dad dying. 




It's not even just him and I braving all of this on our own: my boyfriend has two (awesome) kids. I don't mention them on the blog because I feel like children have a right to their privacy. But 50% of the time they are with us, and 100% of the time they are an important part of our lives. We've all grown together. I've made all of them love Pokemon, for starters. And apart from my boyfriend, I've taught all of them to tie their shoelaces. Luckily my boyfriend already had that skill when we met.




Valentine's day is obviously a marketing ploy designed to make us buy more shit. But I'm an optimist, and I like to focus on the fact that a day like Valentine's gives us an excuse to ponder on the love in our lives. For me, love is the feeling of home. I come from a difficult home situation. The fact that I'm part of this little family unit is incredibly important to me. It's the stability that has allowed me to achieve the things that I have achieved up until now. I would literally not be where I am today if it weren't for my boyfriend.




And he's amazing. He's smart, so very smart. He's kind, funny, sensitive, passionate, caring, nuanced, empathic, generous, selfless, handsome and stylish. He's also stubborn, tempestuous, a bit of a loner and more of a pessimist than I am. But I still see the boy he once was in his eyes, and I'm so proud of sharing my life with such a beautiful human being. I love him with all my heart. Even more so than ten years ago. Every year we grow thanks to each other, every year we get to know each other better still, and every year our love becomes deeper.

Thanks, babe!

I hope you have someone like that in your life. And if not, I hope you'll meet them when the time is right. Now, tell me what you love most about your significant other. Let's share the love :)


43 comments:

  1. wauw, echt heel leuk om zo'n persoonlijke post te lezen. Heel goed geschreven en het is echt ontroerend! Leeftijdsverschillen zijn inderdaad bullshit om als excuus te gebruiken maar dat is nu eenmaal iets dat de maatschappij heeft opgelegd als 'niet normaal'. Who cares? Ik vind het super dat jullie het zo goed hebben samen want ik kan geloven dat het niet altijd even gemakkelijk was. Ik ben nu ook bijna 3 jaar samen met mijn vriend, echt de beste tijd van men leven maar als ik dit lees weet ik dat er nog zeker veel leuke (en minder leuke) momenten aankomen. Bring it on!

    Astrid

    P.S.: Ik ging helemaal neer met de foto op de trampoline, die is echt subliem!

    ReplyDelete
  2. Ik vond die foto wel passen bij de paragraaf erboven over "moeilijkere momenten" :-D hahaha

    Dankjewel! Ik snap het ding van leeftijdsverschillen ook wel, maar ik vind het gewoon belachelijk om je daar op blind te staren. Er zijn ZO veel factoren die een relatie complex kunnen maken, en ik kan eerlijk zeggen dat die leeftijd niet zo'n big deal is geweest eigenlijk tussen ons, behalve dan het besef dat de buitenwereld er niet goed op zou reageren. Voor de rest passen we gewoon erg goed bij elkaar. Natuurlijk heb je soms momenten dat je allebei iets anders wilt, maar dat heb je in elke relatie tussen twee verschillende individuen.

    ReplyDelete
  3. Super mooi geschreven, ik werd er even stil van.. Soms word ik ook gek van al die stigma's over oud en jong, bij ons is dat bv groot VS klein. Mijn vriend is even groot als mij en vrij klein voor jongens. En dan als je hakken draagt voor veel mensen een not done. Mijzelf daar weer voor verantwoorden vind ik belachelijk. Ik ben ook verliefd op iemand omwille van zijn manier van doen, interesses en vooral de wederzijdsheid van dit. Zeker na de scheiding van mijn ouders ben ik daar nog strenger op.

    Mijn lief is net zoals mij enorm creatief, vooral met muziek. Ik hou daar van, zo zo veel :)

    ReplyDelete
  4. Oh ja nog zoiets onnozels. Ik heb het trouwens altijd gehad voor jongens die iets kleiner, even groot of een klein beetje groter waren dan ik, ik val nooit op lange mannen van een kop groter of zo. Het gaat in een relatie toch ook niet om hoe je er samen uit ziet, maar om wat je voor elkaar betekent? Compleet belachelijk.

    Die opmerking van wederzijdsheid is inderdaad zo belangrijk. Dat je het gevoel hebt dat je elkaar allebei even graag ziet, dat er niet één van de twee moet smeken om affectie, dat je allebei graag tijd samen spendeert en dat je op elkaar kunt rekenen. Als je dat hebt, is al de rest bijzaak.

    ReplyDelete
  5. This is an amazing story Annebeth, thanks for sharing! You seem really content next to him so age difference and all that jazz does not really matter as long as he makes you happy!!!! Great post :) xx

    ReplyDelete
  6. "I finally found my people". Girl you know I love ya. <3

    ReplyDelete
  7. U made me tear up! Veel te mooi dit! Jullie zijn echt van die zeldzame koppels die het echte liefde hebben en veel te veel leuke foto's :p
    Blij dat ik dat ook gevonden heb!

    ReplyDelete
  8. Ik ben gek op foto's van ons samen, CAN NEVER HAVE TOO MANY :D

    ReplyDelete
  9. Great lovestory, thanks 4 sharing! Heb het zelf ook niet altijd makkelijk gehad met mijn relatie omwille van verschillende dingen / mensen hun mening / verwachtingen vd maatschappij / ... maar ook wij hebben onlangs ons 10 jaar bestaan gevierd! Hell yeah we zijn zelfs getrouwd EN in blijde verwachting van een baby! Conclusie = True Love Can Beat Everything - AMEN! X

    ReplyDelete
  10. Een leuke, inspirerende manier waarop jij je vriend huldigt! Mijn vriend en ik hebben een tergend tekort aan foto's samen :(.

    Mijn vriend is niet "cool" volgens de algemene definitie en als dromerige tiener hield ik daarom lang de boot af (want wat als die artistieke punker alsnog voor de deur kwam staan?), maar ondertussen begrijp ik al lang dat hij perfect binnen mijn definitie van cool valt. De verdere details behoud ik voor op mijn valentijnskaartje ;).

    ReplyDelete
  11. Love this Annebeth. I married a guy who is a older as well with 1 kid - she's a teenager and can be a handful but I wouldn't have it any other way either. Age is only a number - my husband acts way younger than me all the time!
    Your boyfriend looks like such a lovely, caring, funny guy. I wish you both all the very best this Valentines Day xo

    ReplyDelete
  12. Oh ja, voor zoveel mensen (vooral als je jong bent) is het belangrijk dat je lief op een of andere manier toch een soort statussymbool is. Natuurlijk wil je trots kunnen zijn op je partner, maar het kan er ook voor zorgen dat je je blind staart op een soort ideaalbeeld terwijl je geen oog hebt voor de prachtige kwaliteiten van iemand die er wel gewoon echt voor je is. Iemand die van je houdt, waar je plezier mee hebt en waar je op kan rekenen, dat is mijn definitie van de perfecte partner. Al de rest is bonus :)

    ReplyDelete
  13. My boyrfiend's kids are in their teens as well now but they are seriously ridiculously sweet, and good. We never have arguments with them, we can trust them to be responsible. I'm very fortunate :) Having a little family like that really enriches your life.

    ReplyDelete
  14. Zo'n leuke post, ik werd er helemaal blij van! Mijn vriend en ik verschillen "maar" 7 jaar, maar ik krijg toch ook regelmatig de vraag of dat niet lastig is (hoe moet het dan met kinderen, etc.). Grote leeftijdsverschillen binnen koppels zitten bij ons echter in de familie, dus ik ben daar niet zo mee bezig. Hij zit ook meer dan 6 maand per jaar in het buitenland wat echt niet makkelijk is, maar ik heb het gevoel dat we in de momenten samen alleen maar dichterbij elkaar komen en heb helemaal hetzelfde gevoel als jij: dankbaarheid om zo iemand speciaal te hebben :-) Bedankt voor de mooie post & hopelijk krijgen we allemaal nog vele jaren samen :-) xxx

    ReplyDelete
  15. Aha, internet fora, inderdaad dé plaats voor rare tieners om contacten te leggen :D Die foto op de trampoline is inderdaad hilarisch, ik beeld me in dat jullie een springfoto wilden nemen maar het niet lukte en jullie daar over aan't zagen zijn :p
    En tja, die leeftijd, zoals Laurein hieronder zei, er zullen altijd mensen zagen. Mijn vriend zei me gisteren dat hij meerdere keren is afgewezen omdat hij er 'te vrouwelijk' uitziet. Say what?! Well, good for me, want ik vind zijn feminiene trekjes megasexy! We zijn nog maar 2 maanden samen en het heeft wat moeite gekost, maar op dit moment voelt alles juist. Er is een goeie verhouding van op elkaar lijken en van elkaar verschillen, beter kan ik niet vinden!

    ReplyDelete
  16. Haha het verhaal van de trampoline is nog veel beter: we waren op het huwelijksfeest van mijn broer, en er was een slowcook BBQ gepland. Het eten kwam uiteindelijk twee uur later of zo dan verwacht, en we hadden allebei belachelijk veel honger, en er waren alleen pinda's om de honger te stillen, en we zaten er over te zeuren. We hebben allebei een nogal expressief gezicht :D uiteindelijk had ik ook nog eens een natte kont omdat er regen zat in het zeil van die STOMME TRAMPOLINE

    maar ik ben blij dat de foto er is, en hij paste wel bij de paragraaf erboven over "moeilijke momenten", haha :D

    ReplyDelete
  17. Dat van die lengte is ook altijd mijn 'probleem' geweest :-) Ik ben zelf vrij groot (1m78), maar heb me nooit aangetrokken gevoeld tot mannen die boven me uit torenden. Mijn huidig lief (eigenlijk moet ik man zeggen, we zijn vorig jaar getrouwd, maar het blijft wennen, haha) is een paar centimeter kleiner, maar dat is nooit een issue geweest. Hij is 5 jaar ouder, wat destijds ook een beetje een struikelblok was (meer voor mijn omgeving dan voor mezelf, that is...). Hij is de liefde van mijn leven en mijn allerbeste maatje, ik heb er geen idee van wat ik zou doen zonder hem.


    Je post is een mooie liefdesverklaring, als ik hem was zou ik wenen :-) Jullie zien er echt een tof koppel uit!

    ReplyDelete
  18. hij zei net op fb dat het het mooiste cadeau ooit was en dat hij bijna vocht had in zijn bolle oog :D

    ReplyDelete
  19. ik niet, maar ik ben wel blij met de mensen die ik eraan overgehouden heb! <3

    ReplyDelete
  20. Thank you for sharing your love with me/the world. This is a beautiful story. You have a God given talent for storytelling that captures and draws a person into a wonderful world of love. May God bless you with many more years of love

    ReplyDelete
  21. you are incredibly sweet Marsha!

    ReplyDelete
  22. Wauw Annebeth, wat een prachtig artikel. Ik heb al wat fotootjes van jullie zien verschijnen op Facebook, en het leeftijdsverschil viel me ook al op toen (not judging!!!), maar hey, wat vond ik jullie een tof koppel, en na het lezen van deze post nog meer! This is what love should feel like, thanks for sharing ;) !

    ReplyDelete
  23. you DREAMT about him? it doesn't get more romantic than that!

    ReplyDelete
  24. Super leuke post om te lezen! Echt zo eerlijk geschreven en wat maakt dat leeftijdverschil uit, dat maakt allemaal niet uit bij echt liefde! Jullie zijn het bewijs ;) Prachtig verhaal

    ReplyDelete
  25. Prachtige tekst. Kan me niet voorstellen dat iemand een beter 'Valentijnscadeau' kan bedenken :)
    Ik kan me goed voorstellen dat het als 16-jarige niet makkelijk moet geweest zijn om aan een relatie te beginnen met iemand die een stuk ouder is... Ik zie nu vaak leerlingen van me die echt puur puber zijn maar ook leerlingen die een, ja, hoe zeg je dat... een veel 'oudere ziel' hebben. Die hebben echt iemand nodig met wat meer levenswijsheid/ervaring...


    Zelf heb ik helaas nog geen zulke wederhelft gevonden maar ik kan alleen maar hopen dat het iets zal zijn zoals jij het hier beschrijft :)

    ReplyDelete
  26. How amazing it is of you to share this, Annebeth! My eyes got watery to tell you the truth. You two look amazing together and i am happy to know you have such an amazing person next to you. What a great great story!


    I have been with my boyfriend for 8 years now (anniversary yesterday on valenine's day, lame I know) but I also feel we have grown so much together.

    ReplyDelete
  27. Aww I love this post so much. Thanks for sharing your story! You two are adorable. You can't beat a love that grows deeper each year. I'm so glad to have found that too.

    ReplyDelete
  28. aww that's so sweet of you to say! I'm honestly a bit blown away by how moving people found this post since to me it felt very to the point, not like I was trying to write something emotional, but I guess my true feelings were enough :) you two are so beautiful together as well!

    ReplyDelete
  29. "Home is wherever I'm with you."

    Dat gevoel uit je post herken ik ook héél goed bij mijn vriendje, nog maar twee jaar maar al zo bijzonder. Daar waar bij mij thuis stabiliteit ook ontbreekt (ik ben 21 en sta nog met een half been in het ouderlijke nest), geeft hij me altijd een liefdevolle, veilige, optimistische haven. Plus zoveel meer.

    Wat fijn! Dingen om te koesteren.

    ReplyDelete
  30. Aww..you're so sweet to feature him in your blog. Glad to know you and him better now =)
    I totally agree that age isn't and shouldn't be an issue. If the couple are happy being with each other, we shouldn't judge the age either and should be just happy that they met and fell in love.
    What I love most about my other half? Well, he's definitely caring and compassionate. His generosity in sharing his life and love is what I love most about him =)

    ReplyDelete
  31. Zo mooi! Ik lees graag liefdesverhalen :D
    Het leukste aan onze relatie vind ik dat we elkaar met zo weinig kunnen laten lachen. Twee gelijkgestemde zielen.
    Naomi, x

    ReplyDelete
  32. Fijne post! Eerlijk en oprecht! echt leuk!

    ReplyDelete
  33. Poging 2 (sinds nr 1 gefaald was via mijn gsm): echt super mooie post! Jullie zijn zo cute samen :) ik geloof ook sterk erin dat liefde elk jaar gewoon meer groeit :D Aah ik wou dat mijn vriendje ook zo vaak op de foto wou, ik moet hem vaak een beetje dwingen haha

    ReplyDelete
  34. dit zijn wel de foto's die ik op JAREN bijeen heb gespaard he! :D mijn vriendje haat foto's ook, haha. Achteraf vindt hij het dan mooie foto's maar op het moment zelf is het altijd neuterij :D

    ReplyDelete
  35. What a beautiful post Annebeth!! I absolutely loved learning sooo much more about you & your man in this. I figured you two had some age difference, but I had no idea there was that much. there's def a huge expectation that we're w/ people of similar ages & that's great you two didn't let that get in the way. that is also really interesting to hear he has kids & they're w/ you two half the time, it's like a whole world of you I didnt know about & i'm fascinated by it. i grew up 1/2 the time w/ each of my parents but there were always just on and off significant others by each. oh & my guy & I met in Spain, while I was studying abroad, & he had moved there a few years earlier from latin america, so def some cultural differences we deal with, but in a good way since it makes us question cultural norms, etc. and of course appreciate each other.

    ReplyDelete
  36. thanks for your comment! Yeah, it feels weird sometimes not to mention the kids, but I really think they deserve their privacy in the fullest. There are so many bloggers out there who f.e. in a weak moment nag about their kids, and I'd hate to read something like that written by my parents when I was old enough to google myself.

    ReplyDelete
  37. I def agree! all people we're close with will annoy us at times and it could be hurtful to make it public, even talk to others about it. best to just constructively talk to the person, I've come to see.

    ReplyDelete
  38. You both look so magnificently happy. Who could judge?

    ReplyDelete
  39. People do a lot of projecting their own feelings, priorities and insecurities onto others. I probably wouldn't be so openminded regarding big age gaps if I hadn't had my own experiences. It has opened me up to looking at people as people rather than "people of a certain age" though, which I'm very grateful for.

    ReplyDelete

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...